沃尔玛:一个全球零售巨头的区块链之路

  无论是为了避免在趋势中落后还是对区块链方案的积极接纳,都证明他们已经意识到这一领域的迟到者将被市场甩在身后。因此,沃尔玛决定与IBM建立合作项目,旨在利用供应链追踪部分食品。

  对中国产猪肉与墨西哥产芒果全球追踪的效果令人鼓舞,区块链技术展示出其强大的发展潜能。如今,这位零售业巨头也开始申请大量应用专利。从使用区块链的支付系统到将更多技术成果与基于自动驾驶车辆的交付系统加以集成,沃尔玛正迅速扩大自身竞争优势。

  区块链技术距离大规模采用还有很长的道路要走。但可以肯定地讲,目前大部分行业已经看到了其中的可能性。在沃尔玛的案例当中,其明显将区块链潮流视为一场“不成功、便成仁”的重要变革,并强迫自身适应其中的某些变化——更具体地讲,一轮物流管理领域的转变。

  一部分零售商(例如日本乐天)正努力推出自己的加密货币。另一些厂商——例如沃尔玛与克罗格,则已经利用其在整体供应链当中追踪食品走向。

  甚至电商巨头亚马逊与Facebook也开始注册相关域名,着手启动区块链项目并探索其潜力。

  目前来看,沃尔玛公司提交的专利并不太具体,而且内容与其发布的白皮书基本相同。这就留下了不少疑问——更具体地讲,沃尔玛申请的区块链技术专利究竟是什么?

  像沃尔玛这样的大型企业必须承担各类情况下产生的成本,而这部分成本被称为免赔额。举例来说,某些供应商希望对产品进行打折销售,或者因产品损坏而以低于商定价格的方式出售。在这种情况下,零售商与供应商间往往会发生冲突,且问题很难得到解决。

  HighRadius公司首席产品官Sayid Shabeer解释称: “在解决冲突时,不同利益相关者有限的数据访问能力往往严重影响到解决效率。例如,来自供应商、客户(沃尔玛)、物流服务工作方法商以及审计机构等不同部门的利益相关者,在对交易与文件的追溯能力方面往往存在巨大差异。”

  区块链技术能够提供避免此类冲突所必需的透明度。或者,其有望以自动化方式解决这一切,而无需复杂的磋商与交涉。

  Shabeer进一步补充称,“举例来说,沃尔玛可以为物流公司提供区块链方案,以确保供应商与沃尔玛之间可以利用分布式分类账进行问题追溯。这将加快纠纷解决速度,从而帮助供应商与买家更快搞定应付账目/应收账目工作。”

  利用智能合约通过预定条件向供应商付款,也有可能成为沃尔玛所重视的另一种关键性区块链技术应用方向。这种方式能够显著降低组织内对项目进行支付与追踪所投入的人力,而具体操作也将变得更具效率水平。

  Shabeer表示,“‘智能合约’可以作为区块链范畴中的一种具体解决方案进行使用。这不仅有助于实现及时付款,同时还能够创建一个冲突可能性更低的高度透明交易环境。

  我们已经看到沃尔玛与IBM进行试点项目合作,从而利用区块链管理供应链的迹象。在对少数食品进行追踪的场景下,试点项目获得了理想的结果,未来相信沃尔玛将着手将其推广至更多产品当中。

  物联网专业厂商ZEDEDA公司首席营销官Joel Vincent评论称,“根据最新专利来看,沃尔玛的预期技术用途更符合大型企业的需求。其将位于供应链当中,并负责追踪自动驾驶车辆中的货品如何实现交付(由于‘记录’工作将由代码实现,因此不再需要由司机进行手动签署,且不必对货品进行实体验证)。”

  他补充称,“事实上,自动驾驶车辆的使用也将彻底取代司机这一职位。毕竟如果要取代司机,大家也需要想办法给出车辆安全驶入、驶出的确认方案(这项工作原本需要由司机负责)。从负责驾驶与检查库存的司机,到具备防篡改记录以及库存检查功能的自动驾驶车队,这样的转换绝非易事。”

  尽管沃尔玛、Facebook以及其它巨头企业正积极拥抱区块链趋势,但这并不是说相关探索很快就能带来实际可用的解决方案。事实上,沃尔玛公司可能需要数年时间才能将区块链技术与现有系统进行全面整合。

  Vincent评论称,“这就像是油轮的转向过程——在大型企业当中,除了对系统进行深度整合之外,还需要转变已经根深蒂固的工作处理方式。”

  不过,各大巨头为区块链变革作出积极准备的事实确实令人兴奋。除了避免在趋势中落后之外,这种作法还显著改善了其业务流程与盈利能力。

  区块链技术有望帮助沃尔玛解决其一系列固有难题。从信任到透明度再到可追溯性,外加问责制度以及减少浪费等等,都可能在区块链的支持下逐一被攻克。

  Vincent指出,“保守的企业以认真态度看待区块链技术,已经相当于拉开了区块链合法性的序幕。我们每天都在寻找实用且可行的实现途径。如果用互联网的发展历程来比喻,那么我们已经从‘1991年的互联网’逐步过渡到‘1994年的互联网’——即网景公司上市前夕。”返回搜狐,查看更多

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